"A Small Prayer Furry: Dog Rescue e il senso della vita"

Andando dal sulky Chihuahua sulla copertina, ci si potrebbe aspettare di trovare il libro di Steven Kotler "A Small Prayer Furry" su uno scaffale accanto a personaggi del calibro di John Grogan di "Marley and Me", ma questo non è un racconto leggero di un cane con un cuore d'oro. Per fortuna, e nonostante un sottotitolo che recita "Dog Rescue e il senso della vita," non si tratta di un ragazzo con un cuore d'oro, neanche.

La lettura Kotler è come avere un drink con un vecchio amico - solo questo amico è particolarmente interessante, più che disposti ad ammettere i suoi errori e fallimenti, ha un occhio acuto e una lingua ancora più forte, e ha fatto un sacco di ricerche su argomenti che vanno dalle neuroscienze a sciamanesimo.

La storia inizia quando Kotler e la sua fidanzata, collega scrittore e cane soccorritore dedicato Gioia Nicholson, sono dati meno di un mese di lasciare la piccola casa di Los Angeles che avevano vissuto con otto cani salvati. Con pochi soldi e un serio bisogno di spazio, Kotler decide spontaneamente di acquistare una piccola azienda agricola a Chimayo, Nuovo Messico - una casa “scelto per la sua distanza dal, senza vicinanza, la civiltà”, e che si rivela vantare un 60 per cento tasso di povertà e un serio problema catrame nero eroina.

L'idea è quella di avviare “un vero e proprio salvataggio”, come Nicholson, che diventa la moglie di Kotler lungo la strada, lo mette. Le loro avventure e disavventure iniziano sull'unità fuori, quando bull terrier di Kotler, Otis, decide che il 75 mph è la velocità ideale con cui tuffarsi sotto i piedi del suo padrone. Una volta arrivati ​​nella loro nuova casa a Chimayo, Kotler e Nicholson sono incontrato con un asino estremamente sconvolto, una nevicata maggio e un busto di droga.

La coppia chiamare in loro soccorso nascente Rancho de Chihuahua, e ben presto è il momento di iniziare a tirare i cani dal rifugio locale, ma mentre Nicholson inizia la visita e il volontariato lì immediatamente, Kotler vacilla: “Volevo niente a che fare con il luogo. O dovunque simile. Rifugi mi ha spaventato. Col senno di poi, penso che sia stata la paura di empatia, di sentire troppo, il livello di impegno che potrebbe venire dal sentirsi troppo, mi tenere lontano.”

E 'questa sensazione terribile di empatia - che Kotler finalmente entra a capofitto in e, nel bene e nel male, completamente abbraccia - che guida le sue indagini serio in una serie di argomenti che spaziano dalla spiritualità e la filosofia di neuroscienze e l'ecologia profonda, il tutto con l'obiettivo di la comprensione del rapporto antica, complessa ed essenziale tra l'uomo e gli altri animali - soprattutto cani.

Come Kotler esplora pensieroso il rapporto cane-umano attraverso migliaia di anni e attraverso varie lenti, incontriamo una serie di personaggi pittoreschi. Alcuni di loro sono umano, come Doc, che negli ultimi 25 anni ha gestito la Clinica Veterinaria Cottonwood e il New Mexico Wildlife Center, entrambi con l'obiettivo di “aiutare qualsiasi animale ferito che entra dalla porta”. In realtà, però, il personaggi di questa storia sono i cani.

C'è Igor, il bull terrier con epilessia, descritto come “un po 'come una pala di vapore sulla PCP,” e Gidget, un dancing 2 chili Chihuahua con rogna demodectic.

“Il suo cappotto è stato distrutto, con gli occhi sbarrati, il suo cervello non del tutto giusto. Forse era la rogna, forse era qualche cucchiaio timido di una regolazione del posto, forse ha appena sentito il funk - qualunque sia la ragione - che il cane ha dovuto ballare “.

C'è Trampoli, “in piedi alto circa due piedi, con il busto di un armadillo, le gambe di una giraffa”, che gli ha dato l'aspetto di “un hobbit trampoli-walking con un disturbo alimentare.” E Bucket, che è “forse parte pit bull e forse parte hellhound e a forma di incudine di un fabbro, con una faccia che è inconfondibile Calvin Coolidge.”

In poco tempo, Rancho de Chihuahua ospita verso l'alto di una cinquantina di cani, e Kotler si ritrova alla ricerca di modi creativi sia per la cura e capirli.

“Ogni religione arcaica della storia è stato costruito intorno gli animali - ma perché erano sicuri gli animali erano sacri? E perché così tanti di noi considerano ancora animali sacri?”

Ogni domanda che chiede e ogni scoperta che fa primavera dalle sue esperienze personali che vivono con, amorevoli e la riabilitazione di questi cani. Le storie di Kotler sono infusi con la saggezza trovato negli scritti di mistici, filosofi e scienziati di origine animale, come San Francesco, René Descartes, Claude Lévi-Strauss e Elizabeth Hess, e ciò che egli impara lungo la strada è sorprendente al punto da essere paradigma -mutevole.

Non c'è linfa qui, ma onesti, le storie di cuore di Kotler vi farà ridere attraverso le vostre lacrime. Questo libro merita di essere letto.

miniatura della foto: ZUMA Press