Bon appétit, tutti voi!

Robert Waldrop non è il vostro media di cibo attivista-in effetti, non è la vostra media qualche cosa. Un maestro del coro che ha fatto voto di povertà, Waldrop è appena passato 50 con i capelli lunghi, la barba che raggiunge al petto, e le sopracciglia folte, facendolo assomigliare russo carismatica mistico Rasputin. E, simile a sua somiglianza, egli è in grado di catturare l'attenzione di un pubblico eterogeneo-da sindacati per le funzioni religiose alle associazioni Oklahoma allevatori. Egli cattura la loro attenzione con il semplice messaggio che le aziende agricole locali possono prosperare se sono collegati a clienti locali; egli cattura la loro attenzione perché ha dimostrato che tali connessioni pagano.

Waldrop è il fondatore della Oklahoma alimentare Cooperativa, un club di acquisto mensile che collega i clienti Oklahoma con gli agricoltori Oklahoma. Il primo mese è esistito, la cooperativa ha generato $ 3.500 da 60 membri. Meno di quattro anni dopo la fine aprile 2007 si è attestato a quasi $ 36.500. Questo è un sacco di cibo locale e un sacco di soldi nelle tasche degli agricoltori, e membri del consiglio OFC aspettano che il numero quasi raddoppiare entro la fine dell'anno.

La cooperativa è nata da tentativi di Waldrop di acquistare localmente. Ha fondato l'Oscar Romero cattolica Worker House, una comunità religiosa laica basata sulla giustizia sociale e l'ospitalità ai poveri. Waldrop ha cominciato a cercare di fornire tutti il ​​cibo di casa sua da parte degli agricoltori locali. Ha comprato la carne direttamente dal ranch sostenibili, e chicchi di grano da parte degli agricoltori di grano biologico; ha visitato le aziende agricole biologiche vegetali; Ha comprato localmente imbottigliato acqua di sorgente. Ma l'acquisto direttamente dalle aziende agricole era un lavoro duro, e gradualmente Waldrop resi conto che la maggior parte delle persone semplicemente non avrebbero avuto il tempo per questo.

“Ho iniziato ad andare in giro e tenere discorsi sulla mia esperienza di acquistare cibo dai contadini locali”, ha detto Waldrop. “Quando ho parlato molte persone hanno detto,‘Beh, questo è molto interessante, ma non tutti sta andando a guidare tutto il luogo per comprare il cibo come si fa.’E 'vero! Così ho cominciato a pensare: se le persone vogliono fare questo, come posso rendere più facile? Fuori di questo pensiero è venuto il cibo Oklahoma Cooperativa “.

Fondando le necessarie molte unità Oklahoma lunghe cooperative. Waldrop viaggiato attraverso Oklahoma parlare con gruppi di agricoltori e club ambientali, predicando il vangelo del cibo locale e alla ricerca di un nucleo da cui poteva costruire una cooperativa. Dopo mesi di parlare e di e-mail, ha avuto un gruppo di persone, alcuni indossando cappelli da cowboy e altri Birkenstock, che erano pronti per ottenere la cooperativa ha iniziato. Hanno progettato un sistema attraverso il quale gli agricoltori elencati i prodotti che avevano a vendere ogni mese, ei clienti potrebbero quindi ordinare i prodotti attraverso un sistema online. In un giorno di consegna designato, i contadini avrebbero portato a ciò che i clienti avevano ordinato, ed i clienti sarebbe venuto a prendere i loro beni. E 'stato, come la maggior parte delle buone idee, semplici, e una volta che il sistema era in atto le clienti e fornitori erano pronti a partecipare.

L'OFC iniziato nel novembre 2003 con le consegne mensili basati fuori dalla giustamente chiamato Chiesa dell'Epifania, una chiesa cattolica romana a Oklahoma City, dove Waldrop serve come direttore musicale, ma da allora è diventato troppo grande per la chiesa e si trasferisce a Oklahoma City Farmers' Mercato. rimorchio carichi di carne, producono, sapone fatto in casa, l'acqua locale e casa cibi in scatola viaggiare nel centro di distribuzione di fortuna al mattino. Mentre i residenti di Oklahoma City ritirare i loro ordini al mercato degli agricoltori, i clienti in altre città si basano sul volontariato, che assemblano gli ordini e li trasportano in un paio di hub pick-up.

Il sistema è ancora in evoluzione, ma sta crescendo rapidamente. Dalle 60 membri originali, la cooperativa ha ora più di un migliaio, e continuano a aggiungere centinaia di membri ogni mese. Gran parte di questa crescita viene dal genio del marketing paradossale di Waldrop, che si appoggia più verso il socialismo del capitalismo, lui farà di tutto per diffondere la parola su Oklahoma cibo e la coop. Nel 2005 ha anche funzionato per il sindaco di Oklahoma City su un'agenda cibo locale per dare la maggiore visibilità coop.

Gruppi provenienti da altri stati hanno preso atto del nascente movimento di cibi locali di Oklahoma, e alcuni hanno iniziato a lavorare con Waldrop di adottare il sistema del OFC. Waldrop viaggia volentieri ovunque egli deve, da Torino, Italia a Oppelo, Arkansas per raccontare la storia cibo locale Oklahoma nel suo twang musicale. E 'il tipo di messaggio che fa una sola speranza che sempre più persone si uniranno Waldrop nel dire, “Y'all buon appetito!”

Storia di Ragan Sutterfield. Questo articolo è originariamente apparso in "Plenty" nel maggio 2007.